The Worried Well?

現代的都市人生活及工作忙碌,偶然忘記了瑣事一、二也是平常不過。但原來有專家指出,經常善忘或持續心情緊張便需要注意,若突然出現在長者身上,更可能是精神健康的警號!

香港中文大學精神科學系林翠華教授指,如覺得身邊的朋友或家人精神緊張,我們可與他們做一些簡單的心理測驗:問問他們最近幾個月都一直很緊張嗎?是否事無大小也會擔心,例如出門後總是覺得未鎖上門又走回去檢查?特別覺得自己沒有記性,例如熟朋友的名字也一時說不出來?是否擔心自己有不同的疾病甚至患上認知障礙症,連醫生說了沒問題也不放心?有經常失眠嗎?會有些時候心跳得很厲害、不停冒汗、手震?如果以上大部份問題的答案都是「有」的話,她/他便可能有「焦慮症」。

林教授解釋,其實焦慮症在香港是很常見的精神問題,每10個人便至少有一個。但是大家亦不用太擔心,因為焦慮症並不複雜,一般的病情都不是很嚴重的,只要做一些簡單的療程便可改善。不過有一點要注意的是,如果長者患上焦慮症,是會影響他們的記憶功能的。就此,中文大學精神科學系正在進行研究,它是否認知障礙症的先兆。而俗語有云,「養兒一百歲,長憂九十九」,老人家對家人的憂慮是很正常吧,又如何分辨是情緒問題呢?林教授續說,關鍵是「轉變」:如果一個成年人一直都是有擔心的習慣,那倒沒有大問題,但是如果只是近幾年,到了年紀大了以後才突然顯得特別擔心,那便要認真處理了。

除了看醫生,林教授建議有焦慮的人士平日多點放鬆心情,凡事都嘗試退一步,想一想,不要過分緊張;身體方面,可以學習放鬆肌肉,和多做呼吸的練習。而最近的研究顯示,靜觀的練習、靜坐,可以令心情平靜,對於放鬆情緒都會有幫助的。而家人就要多點留意長者的行為,如發現有焦慮或其他精神上的問題應及早尋求專業意見。

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