Walk Your Body, Exercise Your Brain

很多人都說「四肢發達,頭腦簡單」。但是,原來越做運動對腦部是越有幫助的。近年有研究顯示,特別是長者,恒常運動的人比不做運動的人的認知功能退化程度可以相差3分之一。

香港中文大學精神科學系林翠華教授十分認同運動的益處,更建議多種適合長者的運動,包括帶氧運動、平衡練習、肌肉鍛煉、身心運動,例如太極、瑜伽都有健腦的效果。從現實生活中,她舉了70多歲的鄭叔叔為例,他會配合不同的天氣進行適合自己的運動,例如在夏天去游泳,在秋冬季節遠足,此外,在家裡也不會閒著,而會做一些肌肉鍛鍊,譬如掌上壓、舉啞鈴等,日子有功,他更練得一雙強壯的臂彎呢!原來只要持之以恆,長者也可以從運動中保持較年青的體格。

從另一位長者,87歲的司徒女士(阿雪)身上,林教授道出多元、積極生活的「不老」效果。阿雪習慣每天早上耍太極,之後多數會到社區中心當義工。她解釋,做義工一方面能幫助别人,同時也會學到很多知識,等於是幫到自己,又能夠充實生活,令每天也過得很積極。另外,處事態度也很重要,阿雪的養生之道是凡事也能放開、不要執著,以喜悅的心去看事情,這樣便自然會開心。她覺得保持社交圏子也很重要,例如約老朋友茶敘,時間便會過得很充實和快樂!

除了常見的運動,原來「靜態活動」也對腦部有幫助的。林教授解釋,任何靜態活動要達到幫助腦部的效果,就必須要有「用腦」的元素,例如打牌、下棋 等等。因為我們在動腦筋的時候會保持或提高腦部神經網絡的活躍度,從而減慢腦部退化的速度及保持認知功能。林教授建議長者最好每天也做運動,至少一星期也要做幾次,還要配合多樣化的活動才能夠保持腦部活躍。

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